26. Juli 2023
3 Min. Lesezeit

DAS LET-GO-FESTIVAL

Persisches Neujahr in Makunduchi

Von Michael Clarke Eines der verrücktesten Ereignisse in Sansibar findet am oder um den 23. Juli statt. Machen Sie all Ihren Ärger mit jemandem zu Ende – verprügeln Sie ihn! 

Ja, das ist als Festival bekannt, und ich denke, im weiteren Sinne ist es ein Festival. Es gibt viele glückliche Menschen (seltsamerweise), es wird gesungen und herumgerannt, und es findet auf einem großen Feld statt. Abends betrinken sich alle ziemlich, versuchen, Glück zu haben, und es gibt sehr laute Musik, also ja, es hat alle Kennzeichen der Art von Festivals, die ich gewohnt bin. Das Einzige, was ein bisschen anders ist, ist, dass es ziemlich viele Leute gibt, die darauf aus sind, sich gegenseitig zu verprügeln, und am Ende wird dann etwas angezündet. Das ist alles völlig normal. 

Das Mwaka Kogwa-Fest, wie es auf Suaheli heißt, bedeutet frei übersetzt „das Jahr der Sauberkeit“ und ist das traditionelle Shirazi- oder persische Neujahrsfest. Obwohl es seinen Ursprung in der zoroastrischen Religion hat, haben es sich die Sansibaris sicherlich zu Herzen genommen. 

Zu den ersten Ausländern, die sich in Sansibar niederließen, gehörten Shirazi-Perser, darunter die Vorfahren des verstorbenen Popstars Freddie Mercury, der in Sansibar-Stadt geboren wurde. 

Heutzutage soll es in Sansibar nur noch eine zoroastrische Familie geben, aber die kleine Stadt Makunduchi an der Südostküste war einst das Zentrum der shirazipersischen Kultur. Jedes Jahr findet dort in der dritten Juliwoche das traditionelle Festival statt. Es findet seit Jahren statt, ich war vor 15 Jahren zum ersten Mal dort, und seitdem ist es immer größer geworden und hat Makunduchi auf die Landkarte gebracht, obwohl unsere brillante tansanische Präsidentin Mama Samia das bereits getan hat! Sie wurde 1960 hier geboren, wahrscheinlich in den besseren Tagen der Stadt. 

Mwaka Kogwa ist eine Kombination aus traditionellen Ritualen und Elementen der zoroastrischen Feueranbetung. Die Idee ist folgende, obwohl alles sehr verzerrt ist und die Leute sehr aufgeregt sind: Jedes Jahr werden die Unstimmigkeiten und Meinungsverschiedenheiten des Vorjahres zwischen den Dörfern durch einen guten alten Kampf beigelegt, und nach dem Kampf wird abgerechnet und alle gehen zu Bett. Es ist eine Art Präventivschlag, um nicht zu kämpfen, indem man kämpft. Früher haben die Leute Stöcke benutzt, aber es wurde alles ein bisschen blutig, also hat die Regierung es verboten, aber gesagt, dass man nur Bananenblattstiele verwenden darf. 

Von einem Bananenstamm getroffen zu werden ist bei weitem nicht so schlimm, aber es ist auch nicht nur eine Kissenschlacht! Der Tag beginnt damit, dass sich alle auf dem Sportplatz versammeln. Die Frauen in sehr bunten Kangas laufen langsam über das Feld und singen Lieder über Familie und Liebe. In der Mitte steht eine Grashütte, die der örtliche Medizinmann (auf Kisuaheli Mganga) errichtet hat. Makunduchi ist noch heute als Zentrum der Hexerei in Sansibar bekannt. Nach den Frauen sind die Männer an der Reihe. Bis zu tausend kommen in die Mitte des Feldes, der Kampf beginnt und es geht ziemlich hart zu. Wenn man vom Rand aus zusieht, sieht man nur eine Staubschüssel aufsteigen und ein Wirrwarr von Waffen und Bananenstöcken durch die Gegend fliegen. Lastwagen voller Bananenstöcke fahren über das Feld, bereit, Munition nachzufüllen. Am Ende der Veranstaltung wird die Hütte niedergebrannt. Anhand der Richtung, in die der Rauch weht, bestimmt der Medizinmann das Schicksal des Dorfes im kommenden Jahr. 

Anschließend gehen die Leute zum Strand und essen gemeinsam Pilaw zum Mittagessen, bevor ein paar Soundsysteme auftauchen, die Bongo Flava und andere Swahili-Klassiker spielen, und die Leute tanzen und trinken die ganze Nacht durch. Das Festival ist für alle offen und definitiv einen Besuch wert. Auch wenn es nicht so klingt, ist es eine sehr freundliche Veranstaltung. Seien Sie nur gewarnt, sich nicht ins Getümmel zu stürzen!

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